Highway of Heroes Tree Campaign Continues to Put Down Roots

L-R: Leo Hawkes, Managing Director, Volvo Financial Services, Corporal Nick Kerr, Right Honourable Justin Trudeau, Prime Minister of Canada, The Hon. Lawrence MacAulay, Minister of Veterans Affairs Don Mitchell, Mayor of Whitby Mark Cullen, Campaign Chair, Highway of Heroes Tree Campaign

Prime Minister Justin Trudeau Joins The Hon. Lawrence MacAulay, Minister of Veterans Affairs for a Major Funding Announcement to Support the Construction of the Living Tribute Minister MacAulay Presents Minister of Veterans Affairs Commendation

FOR IMMEDIATE RELEASE

WHITBY, ON – Today, the Right Honourable Justin Trudeau, Prime Minister of Canada, joined the Hon. Lawrence MacAulay, Minister of Veterans Affairs, to attend a Highway of Heroes Tree Campaign community event. There, Canadian Armed Forces member, Corporal Nick Kerr, was presented with the Minister of Veterans Affairs Commendation for outstanding dedication to volunteer work with the Highway of Heroes Tree Campaign. The Prime Minister and Minister MacAulay also highlighted the 2019 Federal Budget proposal to provide $2.9 million through Veterans Affairs Canada over three years, to support the construction of the Highway of Heroes Living Tribute.

The presentation of the Minister of Veterans Affairs Commendation to Corporal Nick Kerr highlighted what the campaign has come to mean to those that that have served in the Armed Forces. Corporal Kerr served in Afghanistan in 2006. Over the last three years, he has volunteered and attended over 15 Highway of Heroes Tree Campaign events, sometimes driving for hours to be able to participate and in this case, flying out from Edmonton to attend.

“Since my very first planting, I’ve found a sense of closure from the pain I had when I lost my friends, helping to heal some of the non-visible wounds I brought home from Afghanistan in the process,” said Corporal Kerr. “I prefer an army of trees standing at attention over more stone cenotaphs. I was a pallbearer for eight friends I lost, and every time I plant a tree, I think, ‘That one is for you, buddy.'”

“It was an honour to join Prime Minister Justin Trudeau today to announce $2.9 million in support of the Highway of Heroes Living Tribute,” said Minister MacAulay. “This project will serve as a reminder for all Canadians to remember the service and sacrifice that Canada’s veterans and fallen heroes have made for our country. With over $10 billion invested in our veterans and their families in the last four years, we understand just how important it is to ensure they have the support and respect they deserve.”

Another funding commitment from Volvo Trucks Canada, Volvo Financial Services, Volvo Construction Equipment, Mack Trucks Canada, and Mack Financial Services,was also announced at the event.

“I am very proud of the collaboration between Volvo Trucks, Volvo Financial Services, Mack Trucks, and Volvo Construction Equipment in support of the Highway of Heroes Tree Campaign,” said Paul Kudla, Managing Director, Canada – Volvo Trucks Canada. “This is the first time that Volvo Group in Canada has coordinated our efforts as a team in support of a cause. We feel passionate about working together with this organization for two reasons, as it reflects one of the Group’s core values; care for the environment; and the importance this highway corridor holds for our customers, as they travel and work on it daily.”

“The support we receive from the Government of Canada puts our campaign on an indisputable trajectory toward success and the completion of our living tribute,” said Mark Cullen, Chairman and Co-Founder of the Highway of Heroes Tree Campaign. “Through the support of corporate partners, like the Volvo group, as well as Canadians from coast to coast, we’ll be able to match every dollar that Veterans Affairs will provide with over two dollars from corporate, private and other funding sources. And when you consider the environmental benefits of 2 million new trees – one tree for each of our Armed Forces heroes – it’s easy to see how this is a good investment for all Canadians.”

Following the ceremony, members of the Canadian Armed Forces, Military Veterans and volunteers from the local community joined forces to plant 300 more trees in support of the Highway of Heroes Tree Campaign. Just one week following the 75th anniversary of D-Day, these trees were planted at Intrepid Park, the former site of Camp X and legendary secret paramilitary training installation for covert agents during the second world war.

High-res photos of the event can be found here

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About The Highway of Heroes Tree Campaign 

When is a tree more than just a tree? The answer is when the tree is part of a memorial to honour Canada’s fallen heroes. We are planting 2,000,000 trees between Trenton and Toronto, one tree for every Canadian that has served during times of conflict since Confederation and including the war of 1812. One hundred seventeen thousand of the most prominent trees will be planted along, and near the stretch of the 401 known as the Highway of Heroes, one tree for every life lost while serving in the Canadian Armed Forces. This tribute offers an opportunity to tell the story of those that have served in the Armed Forces and remind travellers along the highway of the great debt we owe these courageous Canadians. It will also provide a myriad of environmental benefits for generations to come. The Highway of Heroes Tree Campaign is funded by Veterans Affairs Canada, the Government of Ontario, Mark’s Choice, Landscape Ontario, TD Bank, Frank Cowan Company, Tree Canada, Every Tree Counts (a partnership between Toronto Parks and Trees Foundation and the City of Toronto),Harrington & Associates, Volvo Trucks Canada, Volvo Financial Services, Volvo Construction Equipment, Mack Trucks Canada, and Mack Financial Services, Rotary District 7070, Maple Leaves Forever, and the Garden Club of Toronto.
To learn more, visit www.hohtribute.ca.

Veterans Affairs Canada Contact:
Alex Wellstead
Manager, Communications & Press Secretary
Office of the Minister of Veterans Affairs
Alex.wellstead@canada.ca

La campagne Des arbres pour l’Autoroute des Héros continue à prendre racine

Le premier ministre Justin Trudeau et l’honorable Lawrence MacAulay, ministre des Anciens Combattants annoncent des promesses de financement en vue de la création de l’Autoroute des Héros Le ministre MacAulay décerne une Mention élogieuse du ministre des Anciens Combattants

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

WHITBY, ON– le très honorable Justin Trudeau, premier ministre du Canada, et l’honorable Lawrence MacAulay, ministre des Anciens Vétérans du Canada, ont pris part aujourd’hui à un événement dans le cadre de la campagne Des arbres pour l’Autoroute des Héros. C’est à cette occasion que le caporal Nick Kerr, membre des Forces armées canadiennes, s’est vu décerner une Mention élogieuse du ministre des Anciens Combattants pour son dévouement exceptionnel en tant que bénévole de la Campagne. Le premier ministre et le ministre MacAulay ont également annoncé le financement de 2,9 millions de dollars sur trois ans proposé cette année par Anciens Combattants Canada et visant à soutenir la création de l’Autoroute des Héros.

La remise de la Mention élogieuse du ministre des Anciens Combattants au caporal Nick Kerr illustrait ce que représente la Campagne pour ceux qui ont servi dans les Forces armées. Le caporal Kerr a été déployé en Afghanistan en 2006. Au cours des trois dernières années, il a agi en tant que bénévole de la Campagne lors de 15 événements, devant parfois prendre la route pendant des heures pour s’y rendre. Aujourd’hui, il est venu d’Edmonton en avion.

« Depuis que j’ai planté mon premier arbre, la douleur qui m’accablait quand j’ai perdu mes amis est devenue moins vive, et certaines des blessures invisibles qui sont revenues avec moi de l’Afghanistan ont guéri », a déclaré le caporal Kerr.Je préfère voir une armée d’arbres plutôt qu’un régiment de cénotaphes. J’ai transporté les cercueils de huit compagnons tombés là-bas. En mettant un arbre en terre, je dis toujours : “ Celui-ci est pour toi, mon frère ” ».

« C’était un honneur de me joindre aujourd’hui au Premier ministre Justin Trudeau pour annoncer une contribution de 2,9 millions de dollars à la campagne Des arbres pour l’Autoroute des Héros. », a déclaré Lawrence MacAulay, ministre des Anciens Vétérans du Canada. Ce projet rappellera à tous les Canadiens de se souvenir du service et des sacrifices que les vétérans et les héros décédés du Canada ont consacrés à notre pays. Avec plus de 10 milliards de dollars investis dans nos vétérans et leur famille au cours des quatre dernières années, nous comprenons à quel point il est important de veiller à ce qu’ils aient le soutien et le respect qu’ils méritent ».

Ont également été annoncées des promesses de financement de la part de Volvo Trucks Canada, Services financiers Volvo Car, Volvo Construction Equipment, Mack Trucks Canada et Mack Financial Services.

« Je suis très fier de cette collaboration entre Volvo Trucks, Services financiers Volvo Car, Mack Trucks et Volvo Construction Equipment mise sur pied pour soutenir la campagne Des arbres pour l’Autoroute des Héros », a affirmé Paul Kudla, directeur général pour le Canada de Volvo Trucks Canada. « Le groupe Volvo Canada accomplit ainsi pour la première fois un acte concerté en faveur d’une cause. Nous sommes très heureux à l’idée de travailler de près avec cette organisation parce qu’elle accorde, tout comme notre Groupe, une valeur inestimable à l’environnement, et parce que cette autoroute est très importante pour nos clients qui la sillonnent chaque jour. »

« L’appui que nous manifeste le gouvernement du Canada met incontestablement notre campagne sur le chemin de la réussite et de la réalisation de notre hommage vivant », a fait savoir Mark Cullen, président et cofondateur de la campagneDes arbres pour l’Autoroute des Héros. « De plus, la contribution d’entreprises, dont Volvo et le Groupe Mack, ainsi que de Canadiens d’un océan à l’autre, équivaudra à plus de deux dollars pour chaque dollar versé par Anciens Vétérans Canada. Et quand on pense aux bienfaits du point de vue environnemental qu’apporteront deux millions de nouveaux arbres, un pour chacun de nos héros des Forces armées, on voit que cet investissement bénéficiera à tous les Canadiens. »

Au terme de la cérémonie, des membres des Forces armées canadiennes, des anciens combattants et des bénévoles de la campagne Des arbres pour l’Autoroute des Héros résidant dans la communauté locale ont planté ensemble 300 autres arbres. À peine une semaine après le 75 anniversaire du Débarquement de Normandie, ces plantes ont été mis en terre à Intrepid Park, l’ancien site du célébre Camp X où s’entraînaient des agents secrets pendant la Deuxième Guerre mondiale.

Vous trouverez des photos en haute résolution de cet événement ici.

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À propos de la campagne Des arbres pour l’Autoroute des héros
Un arbre peut-il être plus qu’un arbre? Oui, lorsqu’il célèbre la mémoire d’un héros canadien tombé au combat. Nous planterons 2 000 000 arbres entre Trenton et Toronto, soit un pour chaque Canadien ou Canadienne ayant servi en période de conflit depuis la Confédération ainsi que durant la guerre de 1812.Symbolisant les membres des Forces armées canadiennes disparus, 117 000 d’entre eux se dresseront en bordure ou à proximité de l’autoroute 401, aussi appelée l’Autoroute des héros.Cet hommage vivant évoquera l’apport de ces valeureux militaires à notre pays et rappellera aux gens qui emprunteront l’autoroute la reconnaissance que nous leur devons. De plus, il s’avérera naturellement bénéfique pour l’environnement, aujourd’hui et demain. La campagne Des arbres pour l’Autoroute des Hérosest financée par Anciens Combattants Canada, le gouvernement de l’Ontario, Mark’s Choice, Landscape Ontario, la Banque TD, Frank Cowan Company, Arbres Canada, Every Tree Counts (un partenariat entre Parks and Trees Foundation et la Ville de Toronto),Harrington & Associates, Volvo Trucks Canada, Services financiers Volvo Car, Volvo Construction Equipment, Mack Trucks Canada et Mack Financial Services, le district 7070 du Rotary – Club, Maple Leaves Forever et le Garden Club of Toronto.
Apprenez-en davantage sur www.hohtribute.ca.

Renseignements :
Alex Wellstead
Gestionnaire des communications et attaché de presse
Bureau de Anciens Combattants Canada
Alex.wellstead@canada.ca

 

Laura SteenPublic Relations and Promotions Manager, Strut Entertainment

ABOUT HIGHWAY OF HEROES

The Highway of Heroes Tree Campaign
When is a tree more than just a tree? The answer is when the tree is part of a memorial to honour Canada’s military heroes. We are planting 2,000,000 trees between Trenton and Toronto – one for each Canadian that has ever served in the Armed Forces. Of those, 117,000 will be planted directly along the stretch of the 401 that is known as the Highway of Heroes – one tree for each Canadian that lost their life while serving. This tribute offers an opportunity to tell the story of our Veterans and remind those who travel along the highway of the great debt we owe these courageous Canadians. It will also provide a myriad of environmental benefits for generations to come.

We’re using the latest research from the Vineland Research and Innovation Centre to ensure that the best planting protocols are used. The Highway of Heroes Tree Campaign is supported by the Government of Ontario, Mark’s Choice, Landscape Ontario, TD Bank, Frank Cowan Company, Rotary District 7070, Every Tree Counts, a partnership between Toronto Parks and Trees Foundation and the City of Toronto, Maple Leaves Forever, and the Garden Club of Toronto.

The Highway of Heroes Tree Campaign
To complete this project, the Highway of Heroes Tree Campaign has been launched.  Our goal is to secure $10 million in pledges from government, individuals, corporations, foundations, and those who can donate in-kind goods and services by 2020. To date, we have raised approximately $3.2 million toward this goal. By the end of 2018, over 85,000 trees will have been planted including nearly 30,000 directly adjacent to the highway.

About The Highway of Heroes
During the war in Afghanistan, Canada lost 159 men and women in the conflict. Once repatriated at CFB Trenton, their bodies were driven to the coroner’s office in Toronto. A very Canadian thing happened during those years: hundreds of people turned out to stand on bridges at points along Highway 401 to quietly reflect on the meaning of this sacrifice, hold flags, and salute the fallen heroes passing by in hearses. This was a very personal experience for all. Since then, the 170-km route has been known as the Highway of Heroes.

How To Help
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